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Vol. 108. Núm. 3.
Páginas 261-264 (Abril 2017)
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Carta científico-clínica
DOI: 10.1016/j.ad.2016.09.019
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Baños de parafina para el tratamiento del eccema crónico de las manos
Paraffin Wax Baths for the Treatment of Chronic Hand Eczema
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J.F. Mir-Bonafé
Autor para correspondencia
jmirb@santpau.cat

Autor para correspondencia.
, E. Serra-Baldrich, E. Rozas-Muñoz, L. Puig
Servicio de Dermatología, Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, Barcelona, España
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Tabla 1. Serie de pacientes tratados con baños de parafina
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Sra. Directora:

El eccema de las manos es un frecuente motivo de consulta dermatológico (hasta el 15% de la población adulta), y tiene un gran impacto psicológico y laboral, con importantes implicaciones socio-económicas1,2. Se cataloga como eccema crónico de manos (ECM) el que se prolonga durante más de 3 meses o presenta más de 2 episodios en un año. Clínicamente se diferencian 5 subtipos de ECM: hiperqueratósico, fisurado, dishidrótico, numular y pulpitis2, aunque frecuentemente estas formas se superponen. Este ECM puede observarse en contexto de una dermatitis atópica, ser causado por una dermatitis de contacto (alérgica o irritativa) o ser idiopático.

En el manejo del ECM es clave el uso de emolientes, así como investigar y evitar los posibles factores desencadenantes. Además, actualmente se dispone de múltiples opciones de tratamiento: corticoides e inhibidores de la calcineurina tópicos, fototerapia, retinoides orales o inmunosupresores1–3. No obstante, el tratamiento propuesto para estos pacientes debe ser siempre personalizado.

La parafina es un hidrocarburo sólido derivado del petróleo o del carbón. Esta es utilizada en industrias como la alimentaria o la textil, o para fabricar papel o velas. La industria dermo-cosmética también la utiliza como base de algunos productos emolientes. La posibilidad de poder realizar baños de cera de parafina se relaciona con el bajo grado de fusión de esta (empieza a fundirse a partir de 37,5°C, apróximadamente4,5). Los baños con cera de parafina proporcionan un calor superficial, mejorando la circulación local y aliviando el dolor6, usándose clásicamente en artritis y artrosis de manos7. Recientemente, también ha demostrado mejorar la rigidez postraumática de manos8, tobillos5 o ser útil en el tratamiento del síndrome del túnel carpiano6. El tratamiento con baños de parafina también está ampliamente extendido en el campo dermo-cosmético, con el fin de mejorar la calidad de la piel por sus propiedades de reparación de la barrera cutánea, actuando como un emoliente ultrapotente. Sin embargo, su uso en ECM no está descrito en la literatura.

Hemos decidido realizar un estudio para valorar la eficacia de estos baños de parafina en el tratamiento del ECM. Se han recogido 13 pacientes (5 varones y 8 mujeres, con una media de edad de 63 años) con ECM de tipo hiperqueratósico, fisurado y/o pulpitis (y combinaciones de estos). Se ha realizado tratamiento exclusivo con baños de parafina, 5 días a la semana, durante 4 semanas consecutivas.

El dispositivo utilizado para el tratamiento es un tanque de la marca RehabMedic® con termostato de dimensiones 36×26×18cm, de diseño elíptico y esquinas redondeadas (voltaje mínimo necesario 220V y consumo medio 150W).

Se explica a continuación el protocolo de tratamiento seguido:

  • 1.

    Preparar el dispositivo apropiado y los bloques de parafina (fig. 1A).

    Figura 1.

    A) Dispositivo y bloque de parafina. B) La parafina tallada y preparada dentro del dispositivo. C) Temperatura alrededor de los 35°C. D) Parafina líquida una vez fundida.

    (0,14MB).
  • 2.

    Recortar los bloques de parafina en las medidas necesarias para la cuba e introducir las piezas (fig. 1B).

  • 3.

    Encender el termostato a 35-40°C (fig. 1C).

  • 4.

    Esperar 90-120min hasta que la parafina esté líquida, y probar que la temperatura sea óptima para poder introducir las manos (fig. 1D).

  • 5.

    Introducir de forma completa una mano durante 3-4s y retirarla. Repetir este procedimiento 5-8 veces hasta que la parafina recubra la mano como una película formando un guante blanco (fig. 2A). Repetir el procedimiento con la otra mano. En caso que el dispositivo lo permita, realizar con las 2 manos simultáneamente (fig. 2B).

    Figura 2.

    A) Introducir las manos en el dispositivo cuando la parafina ya sea líquida. B) Sacar la mano y repetir el procedimiento hasta que la parafina se mantenga en la mano como un guante. C) Envolver las manos en bolsas de plástico durante 15-20min. D) Retirar parafina.

    (0,21MB).
  • 6.

    Cubrir las 2 manos con bolsas de plástico cerradas 15-20min (fig. 2C).

  • 7.

    Retirar el guante de parafina (fig. 2D).

La evaluación se ha realizado una vez finalizado el ciclo completo de tratamiento mediante el DermaSat questionnarie, cuestionario validado por el grupo español de investigación en dermatitis de contacto y alergia cutánea (GEIDAC)9, que evalúa la satisfacción del paciente tras el tratamiento.

Los resultados (tabla 1) en términos de eficacia muestran un 46 y 54% de muy buena y buena respuesta, respectivamente. Resultados similares en términos de comodidad y seguimiento médico. En cuanto al impacto en la calidad de vida, 30% muy bueno, 53% bueno y 15% regular. En relación con términos de seguridad no se encontró ningún efecto secundario destacable. Hasta el 51% de los pacientes, sin embargo, referían un importante consumo de tiempo. La opinión global de los pacientes fue muy buena en el 54% y buena en el 46%.

Tabla 1.

Serie de pacientes tratados con baños de parafina

  Sexo  Edad  Subtipo eccema  Etiología  Inicio  Tratamientos previos  Eficacia  Comodidad  Impacto  Monitorización  Efectos adversos  Opinión global 
52  Hiperqueratósico/fisurado  DA  >5 años  Emolientes, CS tópicos, IC, CsA  Excelente  Buena  Excelente  Excelente  Regular  Excelente 
74  Pulpitis  Idiopático  >5 años  Emolientes, CS tópicos, IC, PUVA  Excelente  Excelente  Bueno  Excelente  Regular  Buena 
72  Hiperqueratósico/fisurado  Idiopático  <1 año  emolientes, CS tópicos  Buena  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente 
36  Hiperqueratósico/fisurado  DCI  <1 año  Emolientes, CS tópicos  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente 
70  Pulpitis  Idiopático  >5 años  Emolientes, CS tópicos, PUVA  Buena  Buena  Bueno  Excelente  Regular  Buena 
58  Hiperqueratósico  Idiopático  <1 año  Emolientes, CS tópicos, PUVA, retinoides  Buena  Buena  Bueno  Regular  Bueno  Buena 
62  Hiperqueratósico/fisurado  DCI  >5 años  Emolientes, CS tópicos, PUVA, MTX  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente  Excelente 
85  Hiperqueratósico/fisurado  Idiopático  >5 años  Emolientes, CS tópicos, PUVA, MTX, retinoides  Buena  Mala  Bueno  Buena  Bueno  Excelente 
82  Pulpitis  Idiopático  >5 años  Emolientes, CS tópicos  Excelente  Excelente  Bueno  Excelente  Regular  Buena 
10  72  Hiperqueratósico  Idiopático  >5 años  Emolientes, CS tópicos, IC  Buena  Excelente  Regular  Buena  Bueno  Excelente 
11  63  Hiperqueratósico/fisurado  Idiopático  1-5 años  Emolientes, CS tópicos, IC  Buena  Excelente  Regular  Buena  Regular  Buena 
12  52  Hiperqueratósico/fisurado  Idiopático  1-5 años  Emolientes, CS tópicos, PUVA, retinoides  Buena  Regular  Bueno  Excelente  Excelente  Buena 
13  45  Hiperqueratósico  Idiopático  >5 años  Emolientes, CS tópicos, IC, PUVA, retinoides  Excelente  Buena  Bueno  Excelente  Excelente  Excelente 

CS: corticoesteroides; CsA: ciclosporina A; DA: dermatitis atópica; DCI: dermatitis de contacto irritativa; IC: inhibidores de la calcineurina; M: mujer; MTX: metotrexato; V: varón.

Pensamos que estos resultados son muy esperanzadores, teniendo en cuenta la buena relación eficacia/seguridad. Además, el consumo de tiempo podría ser paliado realizando tratamiento a domicilio, previo entrenamiento en nuestro centro y adaptando el régimen a las necesidades de cada paciente y cada momento. Entendemos que se trata de un estudio preliminar con importantes limitaciones, pero lo valoramos como una primera aproximación muy positiva para poder realizar estudios más complejos que puedan elevar el nivel de evidencia de este tratamiento y así, en un futuro, poder formar parte de los algoritmos terapéuticos del ECM.

Conflicto de intereses

Los autores declaran no tener ningún conflicto de intereses.

Bibliografía
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Development and validation of a questionnaire on ‘Satisfaction with dermatological treatment of hand eczema’ (DermaSat).
Health Qual Life Outcomes, 8 (2010), pp. 127
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